Glaciar Martial

Científicos Resolvieron El Misterio De La Mancha Oscura En El Glaciar Martial

Días pasados, comenzaron a circular fotografías donde se ve pueden ver una misteriosa y enorme mancha oscuras cerca de la cumbre del glaciar Martial, en Ushuaia. Científicos del CONICET realizaron una observación indirecta del fenómeno y brindaron una respuesta. Conocé los detalles en esta nota de Patagonia Andina.

Glaciar Martial en Ushuaia, mancha negra.

La misteriosa mancha oscura en el glaciar Martial

Hace algunos días comenzaron a circular fotografías del imponente glaciar Martial con una enorme mancha negra en cercanías a su cumbre. Debido a la imposibilidad de acceder al lugar por la cuarentena, los científicos del Conicet realizaron una observación indirecta para arrojar un poco de luz sobre el asunto. Según se estableció, la mancha tiene aproximadamente 300 metros de largo y entre 70 y 140 de ancho.

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Este fenómeno que se produjo llamó la atención de todos; pero más aún de los vecinos de Ushuaia que están acostumbrados a ver al gigante cubierto con un espeso manto blanco infranqueable. Según se pudo saber a priori se trataría de un suceso natural.

Qué generó la misteriosa mancha en el glaciar Martial

Según explicaron los investigadores del CONICET – CADIC, en principio, se trataría de una combinación de dos procesos. Un deslizamiento, producto de un desprendimiento masivo de rocas que se produjo desde la pared rocosa ubicada inmediatamente al norte del glaciar. Las rocas y sedimentos desprendidos fluyeron sobre la superficie del glaciar, aprovechando la menor ficción que el hielo ejerce al desplazamiento de materiales sobre su superficie. Algo de este material quedó depositado sobre la superficie del glaciar. Este evento además, pudo haber arrastrado algo de cobertura superior de nieve del glaciar.

Mancha en el glaciar Martial, foto comparativa.

Los desprendimientos y deslizamientos corresponden a un grupo de procesos naturales denominados procesos de remoción en masa. Estos involucran movimiento de sedimentos, rocas o suelos con variado contenido de humedad producto de la acción directa de la gravedad. Pueden ser súbitos, como los deslizamientos de rocas o sedimentos, o extremadamente lentos, como la reptación de suelos.

Fenómenos muy frecuentes en la región

Los fenómenos anteriormente citados son muy activos y comunes en zonas de montaña. En la Cordillera fueguina se pueden encontrar múltiples ejemplos debido a las importantes modificaciones que producen sobre la superficie de las laderas.

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Dentro de este grupo de procesos, los desprendimientos y deslizamientos son los más comunes y se asocian principalmente a laderas de fuertes pendientes, constituidas por rocas o sedimentos.

Por qué se generan los desprendimientos y deslizamientos

Las rocas de las laderas de las montañas de los Andes fueguinos se encuentran constantemente afectadas por la acción de heladas. El agua penetra en fracturas en la roca y al congelarse produce aumento de su volumen lo cual va agrandando esas fracturas. Estos procesos, a lo largo de muchos años, van provocando el desprendimiento de rocas, aumento de la pendiente de las laderas y crecimiento de fracturas, todo esto va favoreciendo la inestabilidad de las laderas.

Glaciar Martial, con gráficos sobre las manchas.
Foto: CONICET – CADIC

Otros eventos externos como sismos, una inusual carga de nieve o agua, o la erosión de un glaciar sobre sus laderas también pueden desencadenar estos procesos. Otra característica de las laderas en estas montañas es que antiguamente eran contenidas por glaciares de tamaño mucho mayor a los de hoy. El retiro de esos glaciares expuso las laderas que se encuentran en un estado inestable, y por consiguiente, susceptibles a producir procesos de remoción en masa.

Qué sucedió concretamente en el glaciar Martial

Según el informe de los científicos Juan Federico Ponce y Andrea Coronato, investigadores independientes, y Cristina San Martín, becaria doctoral, del CONICET – CADIC para comprender cuál de las múltiples causas se le puede atribuirse al deslizamiento ocurrido sobre el glaciar Martial son necesarios estudios de campo que permitan una observación directa del evento.

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“Posiblemente – sostienen los investigadores –  las variaciones térmicas durante el otoño sumado al estado de desgaste de las rocas en una ladera de fuerte pendiente podrían ser las causas del proceso. Seguramente podremos confirmar o no esta hipótesis cuando realicemos las observaciones de campo una vez que concluya la cuarentena”.

Foto de portada: mountaintravelstories